La ciencia de los alimentos. ¿Qué comer y para qué?

Cuando un agricultor siembra una semilla comienza el “proceso de la vida”, en donde la semilla ya creciendo, se desarrolla, crece, se reproduce (si le dejamos) y es consumida por nosotros los hombres.

Durante cada uno de los pasos que sigue la semilla hasta convertirse en un alimento existen numerosos parámetros y modificaciones que puede sufrir para mejorar su estado o calidad, y es por ello por lo que existen varias ciencias que se dedican a estudiar como mejorar un alimento y, obviamente, existe otra ciencia que regula todas las posibles modificaciones.

La ciencia de los alimentos es la disciplina que estudia los alimentos desde una perspectiva global; es decir, que los alimentos son considerados desde parámetros diversos (como nutrientes, en relación a la salud, con la higiene, con la seguridad y la producción).

Entre las distintas ciencias cabe destacar 4:

– Bromatología: es una ciencia multidisciplinar cuyo objetivo es el alimento en todos sus aspectos y en relación a quien va dirigido (el ser humano)

– Nutrición: la nutrición es el conjunto de procesos mediante los cuales el organismo utiliza, transforma e incorpora en sus estructuras una serie de sustancias químicas obtenidas del alimento y elimina los productos de deshecho de los mismos.

– Dietética: es la interpretación y aplicación racional de los principios de la ciencia de la alimentación con el fin de establecer los regímenes alimentarios más idóneos según las distintas condiciones fisiológicas y patológicas.

– Tecnología de los alimentos: estudia la forma de elaborar los alimentos, favoreciendo las transformaciones deseables y la inhibición de los cambios y modificaciones no deseados.

A la hora de que un producto sea sembrado para el consumo humano hay que tener en cuenta muchos aspectos, tanto el económico (su coste inicial y final, a cómo lo paga la industria, el transporte,…) como aspectos higiénicos y legislativos y analíticos. Sólo cuando todo es válido y saludable es cuando nos llega a nuestra mesa.

Quizás la Tecnología de los alimentos sea la ciencia más oculta a nuestra vista y sin embargo creo, es de las más importantes. Ella se encarga de que existan alimentos para toda la población, de conseguir alimentos que sean agradables y de mantener y mejorar el valor nutritivo propio del producto. Los alimentos que consumimos están sujetos a procesos tecnológicos para garantizar su calidad, prevenir enfermedades y para su optimización en general.

La preocupación por la salud es algo que preocupa a la gente hoy en día, y la ciencia de los alimentos permite establecer una relación directa entre nutrición y salud, tanto en relación a patologías preexistentes como en problemas más directos relacionados con ciertos alimentos generalmente.

Muchas veces he escuchado eso de “esto cocido tiene mucho alimento”, y creo que realmente no sabemos diferenciar entre el alimento y el nutriente, y por eso lo usamos indistintamente. El alimento es aquello que nos llevamos a la boca, ya esté cocinado, crudo, manufacturado,… y cuando es metabolizado en el organismo es cuando se van “liberando” los nutrientes.

Los nutrientes son las sustancias que se encuentran dentro de los alimentos y el cuerpo necesita para realizar diferentes funciones y mantener la salud. Existen 5 tipos de nutrientes dependiendo de la función que tienen en el organismo:

– Proteínas: las proteínas dan el material de construcción que necesita nuestro organismo para formas los tejidos, para reparar la piel, los músculos, la sangre, los huesos y, en general, todos los órganos.

– Carbohidratos: nos aportan energía y calor para movernos y desarrollar las actividades diarias.

– Grasas o lípidos: son la fuente más concentrada de energía para nuestro cuerpo y cerebro. Tiene diferentes funciones y forma parte de tejidos, vitaminas y hormonas. Son la principal fuente de energía para los niños pero los adultos deben consumirla con moderación.

– Vitaminas: las vitaminas son la A, D, E, K, C, complejo B y el ácido fólico. Las vitaminas desempeñan funciones esenciales en el cuerpo. Ayudan en el proceso de transformación de la energía y favorecen un sistema inmunitario fuerte.

– Minerales: Entre los principales para el organismo podemos destacar el calcio, hierro, yodo y zinc. Éstos participan en funciones específicas dentro del cuerpo como el crecimiento, reproducción, función muscular,…

– Fibra: separamos la fibra en un grupo diferente por la importancia que tiene. Ayuda a expulsar las heces de forma fácil, ayudando a prevenir el cáncer de cólon y reduciendo el colesterol en sangre.

 

 

Para que los alimentos, al ser procesados no pierdan sus nutrientes o los transformen de forma incorrecta es muy importante tener en cuenta cómo podemos preparalos. Cuando pelamos y cortamos podemos disminuir la cantidad de vitaminas hidrosolubles y fibra, por lo que se recomienda pelar y cortar en el momento de preparalo o consumirlo.

Por otro lado, no se recomienda dejar los alimentos en remojo mucho tiempo, ya que puede fomentar la pérdida de nutrientes. Si sueles hervir los alimentos es importante que tengas en cuenta unas pautas: añade al alimento al agua cuando ya esté hirviendo, corta los trozos grandes, hierve con la menor cantidad de agua posible, añade unas gotas de limón para ayudar a mantener los nutrientes, las verduras deben quedar crujientes.

Los métodos que más ayudan a conservar los nutrientes de los alimentos con al vapor, al horno o salteados, ya que así el alimento está un tiempo limitado con el agua y se mantiene a temperaturas estables. Además, siempre que puedas consumir frutas o verduras frescas es la mejor forma de consumirlas, ya que obtenemos el máximo de sus aportes nutricionales.

 

 

Con este artículo quería haceros ver la importancia de la alimentación, de qué comemos y cómo lo comemos. Por eso yo siempre digo que “somos lo que comemos”


About Olga Deleito

Farmacéutica con amplios conocimientos en nutrición y dietética y su relación con distintas enfermedades. Coaching Nutricional acreditado. Nunca me canso de aprender y en esta profesión eso es algo inevitable.

 
 

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