Una bebida con muchos beneficios: el café

Seguro que todos nos tomamos un café por la mañana para “activarnos” y empezar el día con fuerzas, y muchas veces ni siquiera sabemos que tanto de perjudicial o beneficioso puede llegar a ser.

Puesto que es una de las bebidas más consumidas de forma general esta semana quería explicaros las características y propiedades que nos aporta una taza de café.
El café es una bebida obtenida a partir de las semillas tostadas y molidas del cafeto o planta del cafetal. Una de sus principales propiedades es su efecto estimulante, proveniente de su alto contenido en cafeína.

Tabla nutricional café

Tabla nutricional café

Si tenemos en cuenta la tabla del valor nutricional anterior podemos apreciar que la composición es variada, aunque principalmente contiene agua, cafeína, y algún micronutriente (calcio, magnesio, fósforo, potasio y sodio).

Existen diversos estudios científicos que demuestran que un consumo excesivo de café es perjudicial para la salud, considerando un exceso de la ingesta en más de 4 tazas de café.
El efecto más conocido del café es su acción contraria al sueño (siempre que hablemos de café, puesto que el descafeinado carece de cafeína y de la acción de la misma). Es por ésto por lo que se aconseja que el consumo de café se evite después de la tarde (al menos unas 4 horas antes de intentar ir a dormir).

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Además de este efecto se conocen otros asociados a la cafeína, como son:
– Disminuye directamente las cefaleas (cafiaspirina)
– El efecto vasodilatador de la cafeína es útil para inhibir los tics parpebrales
– Además, provoca una vasodilatación de las arterias uterinas (una cantidad equivalente a 3 pocillos de café) pudiendo inducir abortos espontáneos en mujeres gestantes. El consumo de dos tazas de café durante el embarazo aumenta el riesgo de aborto espontáneo durante las cinco primeras semanas según se explica un estudio americano publicado en enero del 2008.
– Se ha vinculado también la cafeína como irritante del sistema digestivo, por lo que se recomienda que personas que sufran gastritis o úlcera péptica eviten el consumo.
– También tiene un efecto diurético, por lo que pacientes con algún padecimiento renal deberían limitarlo ya que suman un trabajo extra a los riñones.
– Un hallazgo más o menos consistente ha sido la reducción de la diabetes mellitus de tipo 2 en los consumidores habituales de café, aunque este echo no parece estar tan directamente relacionado con la cafeína puesto que los resultados fueron mejores en las personas que tomaban descafeinado.

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El café se usa también como fertilizante, aunque seguramente no sepáis el por qué. En mi casa, e imagino que en muchas otras casas también ocurre, preparamos una cafetera por la mañana y lo que sobra lo guardamos en una botella de cristal. Después de comer realizamos la misma técnica y así vamos ahorrando ya que en dos o tres días tenemos café bastante para desayunar. Cuando pasa ésto habréis observado que queda un poso oscuro en el fondo de la botella. Mi madre siempre a rellenado la botella hasta la mitad con agua y se la ha echado a las plantas porque le dijeron que era bueno. Pues sí es verdad, es muy bueno ya que les vale a las plantas como fertilizante ya que los restos de café contienen potasio, fósforo, y otros microminerales que ayudan al desarrollo de la planta.

El café es utilizado también en belleza. Es conocido su efecto anticelulítico por sus propiedades exfoliantes. También proporciona brillo al cabello y se usa en mascarillas en casos de poros abiertos o depósitos de grasa.

En cuanto a las diferentes propiedades saludables o no del café en relación con distintas patologías encontramos características muy variopintas:
– Existe un estudio estadounidense publicado en la revista Hepatology que afirma que beber café, independientemente de su contenido en cafeína, se relaciona con menores niveles de enzimas hepáticas anormales, lo cual se puede traducir en que ayudan a proteger el hígado.
– Actualmente existen nuevos retos de salud pública en cuanto a la prevención del Alzheimer. Ya existen algunos estudios que demuestran que la cafeína tiene un efecto protector frente a la enfermedad.

Todos los efectos que se atribuyen al café están referidos a la cafeína, por lo que se aplica al café. En el caso del descafeinado parece tener un efecto hepatoprotector aunque aún no esta muy claro el mecanismo, sin embargo, existen evidencias en diversos estudios de ello y de su relación en la diabetes mellitus de tipo II.

Después de esto,…. ¿vais a seguir tomando café? ¿cuánto?


About Olga Deleito

Farmacéutica con amplios conocimientos en nutrición y dietética y su relación con distintas enfermedades. Coaching Nutricional acreditado. Nunca me canso de aprender y en esta profesión eso es algo inevitable.

 
 

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